摘要:腊月二十三 小年儿

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下周四是腊月二十三,俗称过小年儿,是开始为过大年(三十)而紧张准备的日子。民间从这一天起,每天都有具体的活动,一直要忙到除夕。 小年儿这天,也是民间祭灶的日子。

关于灶王爷由来的传说有多种,流传最广的是有一个张郎,多年前出门去做生意,走后音信杳然。他的妻子丁香拼命地干活养家,并殡葬了先后去世的公婆。有一天,成了富翁的张郎回家来,休了丁香,娶了海棠。家里的老牛就拉着车,漫无目的地把被休的丁香拉到大山中一间茅屋前,停下脚步不走了。这家只有老婆婆和她那靠砍柴为生的儿子相依为命,他们收留了丁香、苦命的丁香就成了这家的儿媳,后来他们靠勤劳致富发了家。又过了多年,突然有一个讨饭的来到门前,丁香发现他就是抛弃了自己的前夫张郎。张郎从前妻递给他的面条里吃出了他们结婚时的簪子和荷叶首饰,知道这个人便是被他休掉的妻子,顿时羞愧难当,一头钻进灶火塘里憋死了。张郎死后,大庙不留,小庙不收,魂魄到处游荡。玉皇大帝下界视察,恰遇张郎,由于他们同姓,便封了他个灶王官的名号。虽然这负心汉靠与玉皇的裙带关系成了神,但是人们瞧不起他,每到腊月二十三,就煮一锅烂面条给他上供,以羞辱他。转瞬又想:他可是天王老子派来的,宁得罪君子,不得罪小人,于是,又弄了点儿关东糖来粘住他的嘴。——不敢拆庙,只会谀神。

灶王龛大都设在厨房的北面或东面,中间供上灶王爷的神像。但大多数人家是没有灶王龛的,于是,就将灶王神像直接贴在墙上。有的神像只画灶王爷一人,有的则有男女两人,女神被称为灶王奶奶。这大概是怕灶王爷一人太孤单。

据说,那个陈世美式的灶王爷长得真像个小白脸,《庄子.达生》说:灶有髻。司马彪注释说:髻,灶神,着赤衣,状如美女。所以民间又有男不拜月,女不祭灶之说。怕女的祭灶,被灶王勾搭了去。宋人范成大的《祭灶词》云:古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松米饵圆。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,乞取利市归来分。这里也提到女人、特指年轻女人是不祭灶的。犹如鬼子进村,大姑娘小媳妇们都躲藏起来,躲避不及的就抓把灶灰抹脸上,貌似戏台上黑脸包公的样子,不是为了吓唬鬼子,主要是以求自保罢了。但是咱中国的传统风俗非要花钱把灶王这风流的小白脸请到自家来,如文章开头所说的那样,这种传统文化,不要也罢。

       灶神在夏朝就已经成了民间尊崇的一位大神。古籍称:颛顼氏有子日黎,为祝融,祀为灶神。还有说灶神是钻木取火的燧人氏,或是神农氏的火官等等。中国道教兴盛后将灶神说成是一位老母,善知人间之事。每月朔旦,记人造诸善恶及其功德,录其轻重,夜半奏上天曹,定其簿书。后来就发展成了既有灶王爷爷又有灶王奶奶的民俗。

传说,每年腊月二十三,灶王爷都要上天向玉皇大帝禀报这家人一年来的种种行状,作为玉皇大帝对这家人赏罚的依据。因此送灶时,人们在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆、秣草。其中,后三样是为灶王升天时骑乘的坐骑置备的嚼谷,只有糖果和清水才是给灶王本人预备的。人们还要把关东糖用火融化,涂在灶王爷的嘴上。这样,他就不能在玉帝那里讲坏话了。准确地说,灶王在向玉帝汇报工作时,什么样的话从抹了糖的嘴里说出来,都变成了甜言蜜语。玉帝也爱听这样的好话,自然就会多多赐福给这家人。另外,大年三十的晚上,灶王还要与诸神来人间过年,那天还得有接灶接神的仪式。

鲁迅有诗云:只鸡胶牙糖,典衣供瓣香。家中无长(四声)物,岂独少黄羊。收入颇丰的他是为赋新诗强说穷,百姓们才是真穷。

苏州人彭蕴章有:焚灶祃,送紫官,辛甘臭辣君莫言,但言小人尘生釜,突无烟,上乞天公怜。天公怜,锡纯嘏,番熊豢豹充庖厨,黑豆年年饲君马。他说的是同光年间北京一带送灶王的习俗。祝词大意是哭穷、祈福的话,无非是让灶王别说自家平日里总是吃香的喝辣的,要说自家锅里净是灰尘,烟囱也不冒烟儿了,希望天官赐福,让厨房堆满熊掌和豹胎。饲君马的字、音MU,是古音,为了叶韵。从祭灶的祝词里能看出人都是不诚实、贪心不足蛇吞象的,官员如此,百姓亦然。

据老人们讲古,说在祭祀时,户主口中要不停地叨咕着上天言好事,下界保平安”...... 然后全家人依次叩头,为灶神送行。


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