摘要:Soho 热带型 反光相机

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笔者前不久在“早期的新闻摄影与新闻相机”一文中,介绍了美国的福尔默﹒施温公司(Folmer Schwing)于1901年取得了反光取景的技术专利,并利用此项技术于当年推出了装有帘幕快门的单反相机格莱.福莱克斯(Gra flex,即“大烟囱”单反相机。它是世界上首款配有帘幕快门的普通单反相机。

而世界上最早的配有帘幕快门的热带型单反相机,应该是1905年由英国的利兹市的艾布拉姆﹒克肖(A Kershaw)公司设计制造的,它使用了克肖公司获得专利的帘幕快门和反光镜技术。并使用了最耐腐蚀的柚木和优质俄罗斯红色牛皮制成。号称是“针对热带国家的恶劣气候条件而进行的设计、组装,适合在世界上最艰难地区工作的军官、科学家和专家们使用的相机”。

克肖(A Kershaw)公司设计、制造的这款著名的热带型单反相机为什么叫“索霍”牌呢?这是因为,克肖公司虽为著名的摄影器材制造商,但其主要精力专注于研发,而销售并非其所长,一般是通过一些零售商对其产品进行销售,并允许具有一定销售能力的商家对其产品“贴牌”。而伦敦的马丽恩公司及其索霍(Soho Limited)公司是英国最为古老的摄影器材供应商,且与克肖公司保持着密切的合作关系,因此获得对这款相机进行“贴牌”销售的权利。马丽恩公司的地址在伦敦著名的“Soho广场”旁边,因此这款相机被马丽恩公司命名为“索霍(Soho)热带反光相机”。

索霍(Soho)热带反光相机,从1905年上市,一直持续生产、销售了40多年,期间仅在适配镜头及一些微小细节上略有改动,其红色皮腔、遮光罩、对焦遮光板、可旋转后背等式样基本没有变化。判断其年代最主要的依据是看其使用的什么镜头,而其使用镜头的品牌时间顺序依次为:克肖、高兹、罗斯、多尔边耶和蔡斯。本文所示这台相机的镜头即为克肖公司的原厂镜头,上面标注为:KERSHAW ANASTIGMAT  1:4.5  F=6in  NO;1206,即克肖 消像散,最大光圈4.5  焦距6英寸,第1206号镜头,所以说这台相机是该品牌相机中最初的那批产品之一。

索霍(Soho)反光相机还有一种“标准版”型号,即非“热带型”,它的机身外覆有一层黑色蒙皮,做工质量及价格比“热带型”要差很多。但它与“热带型”外观形状大致一样。当时对这两种相机宣传的广告上写道:“索霍反光相机就是世界上最棒的相机。这种说法的确大胆,但却是事实。这款相机由手工制作,材料品质和工艺水平都是我们首先考虑的。运动员只有一次机会记录下在赛事中的表现,科学家在很多情况下都需要紧急复制实验过程,探险者和旅行家都没有修复拍摄效果的可能,这类情况不胜枚举。他们的首选条件是可靠。总之,所有最关心是否能在各种情况下拥有一部质量可靠,拍摄效果令人满意的相机的人,都会发现英国制造的索霍反光相机完全能够满足他们的所有要求。”

文中索霍(Soho)热带反光相机的可旋转机背可使用3*4英寸的玻璃干版或散页片,价格在当时也是算得上十分昂贵。据记载,其上市之时,一台这种热带反光相机,价格高达46英镑,约为当时一位英国工人半年的工资收入。

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